24. helmi, 2018

Las Vegas - epäaitouden ytimessä

Luulin nähneeni äsken pyramidin ja sfinksin.  Nyt ohitamme vapaudenpatsaan ja heti sen jälkeen huomaan Eiffel-tornin kohoavan kadun reunassa.  Ajelemmeko palmujen reunustamaa pääkatua pilvenpiirtäjien lomitse unessa vai fantasiamaailmassa? Ei – kyllä tämä kaikki on totta – Luxor, New York ja Pariisi samassa kaupungissa! Olemme tulleet ihmeelliseen, maailman supermetropoleja jäljittelevään Las Vegasiin.

Parkkeeraamme automme Circus Circus-kasinon ylläpitämälle leirintäalueelle aivan keskustan tuntumaan ja lähdemme jalkaisin tutustumaan Las Vegasin kuuluisimmalle kadunpätkälle, kasinojen täyttämälle Stripille. Neonvalojen lisäksi jättikokoiset screenit houkuttelevat kulkijoita tutustumaan kaupungin iltaelämään, joka tarjoaa uhkapelien lisäksi näyttäviä show-esityksiä joka lähtöön.  Tarjolla on mm. akrobatiaa, taikuriesityksiä, tanssia ja musiikkia – kaikkea maailmanluokan supertähtien esittämänä. 

Suihkulähteet solisevat luksushotellien edustoilla.  Niiden vesisuihkut kohoavat korkeuksiin vaihtuvien värivalojen ja musiikin saattelemana.  Piipahdamme Venetian-ostoskeskukseen ja astuttuamme sisään pyöröovista olen pudottaa silmät päästäni hämmästyksestä. Huomaamme äkkiä tulleemme Venetsiaan.  Ostoskeskuksen sisällä kulkee kanavia, joita pitkin gondolit ajelevat.  Raitapaitoihin ja olkihattuihin pukeutuneet gondolieerit laulavat italialaisia lauluja kyyditsemilleen turisteille. Ostoskeskuksen kaupat on naamioitu venetsialaistyyppisiksi kerrostaloiksi, joiden edustalla lyhdyt loistavat. Aulan aukiolla on italialaisia ruokaravintoloita punaruutuisine liinoineen sekä jäätelöbaari, josta saa aitoa italialaista jäätelöä. Korokkeella seisova valkea marmoripatsas hymyilee vinosti ja vilkuttaa äkkiä toista silmäänsä. Kiinalaisturistien säikähdystä seuraa naurunremakka, kun he tajuavat patsaan olevan valkeaksi maalattu mies, jolla on ilmiömäinen kyky pysyä liikkumattomana. Kaiken yllä rakennuksen katossa on sininen taivas, jossa valkeat pilvet ajelehtivat.

Päivän vierailukohteeksemme olemme valinneet Madame Tussaudsin vahakabinetin.  Las Vegasissa sen erikoisuutena on interaktiivisuus – täällä vahanuket on sijoitettu siten, että vierailijan on helppo osallistua toimintaan valitsemansa julkisuuden henkilön kanssa.  Kokeilenkin kitaransoittoa Jimi Hendrixin kanssa ja pianotuolin jakamista Stevie Wonderin vierellä istuen.  Pekka pelaa koripalloa Shaq O’Nealia vastaan ja nyrkkeilee Mike Tysonin kanssa. Tapaamme vielä monia megatähtiä, kuten Marilynin, Elviksen, Julia Robertsin, George Clooneyn, Halle Berryn ja Robert de Niron. Vierailu huipentuu toimintaseikkailuun supersankarien seurassa 4D-elokuvan myötä. Lasien avulla kolmiulotteiseksi luotu elokuvakokemus saa lisäpuhtia tunto- ja tasapainoaisteihin vaikuttavilla efekteillä. Nyt tiedän, miltä supervoimat tuntuvat, kun pakenemme jättiläiskokoista Hulkia ja pelastamme maailman yhdessä Spider-Manin ja Eversti Nick Furyn kanssa.

Illalla seisomme Las Vegas Bulevardin ylittävällä sillalla ja katselemme kaupungin iltaelämän heräämistä eloon. Liikenne vilkastuu ja tyylikkäät limot sekä upeat urheiluautot valtaavat pääkadun. Ihmiset ovat tulleet tänne pitämään hauskaa ja jonottavat nyt sankoin joukoin parhaiden ravintoloiden, coctail-baarien ja show-teatterien ovilla.  Las Vegas on juuri oikea paikka, mikäli haluaa paeta hetkeksi todellisuudesta fantasiamaailmaan. Toisaalta, koko kaupunki tuntuu suurelta kuplalta – täällä on kiva käväistä, mutta aito elämä löytyy varmasti jostain ihan muualta.